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英国人的“Bank Holiday”

发布时间:2016-02-29 13:05:14

提到Bank Holiday恐怕更多的人联想到的是那部著名英国电影《银行假日》。我刚到英国的时候对Bank Holiday根本没有任何概念,


提到Bank Holiday恐怕更多的人联想到的是那部著名英国电影《银行假日》。我刚到英国的时候对Bank Holiday根本没有任何概念,只知道是英国的假日,大部分的商店都会在Bank Holiday关门歇业,人们不用去上班,学生也会放假。那到底什么是Bank Holiday?出于好奇,我还特意去询问了一些英国朋友,但得到的也只是一些模糊的答案。只好到处查阅资料,这才弄清楚它的真正含义。
 
其实,所谓的Bank Holiday也是英国的法定假日,光从名字上就可以看出是银行停止营业的日子。对于英国这样的老牌资本主义国家来说,如果银行停业,当然就意味着所有商业活动也都会停止,人们也就可以不用上班工作。据说,Bank Holiday是由一个名叫约翰·卢布克(John Lubbock)的英国爵士提议的,至于提出这个建议的原因倒是跟英国的板球运动颇有渊源。在当年板球盛行的年代,有许多城际间的板球比赛并不是在休息日举行的,这就让那些在银行里工作的板球迷们叫苦不迭。按照当时的规定,银行职员在非休息日的时候是不可以请假的,所以很多银行职员对此极为不满。正巧,约翰爵士也是板球运动的超级Fans,当他得知银行职员的苦衷之后,马上向国会递交了申请并得到了通过,从那时开始,Bank Holiday便走进了英国人的生活当中。
 
Bank Holiday期间,除了那些公共基础服务部门的职员之外(如消防,急救,警察和医院等),其他的各行各业人员都会停止办公。其实,在1871年颁布Bank Holidays Act (银行假日法令)之初,英国各地Bank Holiday的日期是不同的。英格兰,威尔士和爱尔兰的Bank Holiday假期有四天,而苏格兰则有五天。它们分别为英格兰, 威尔士和爱尔兰地区的: Easter Monday,复活节星期一(耶稣复活日);The Last Monday in August(8月的最后一个星期一)Boxing Day(节礼日)以及Whit Monday(圣神降临日)。而苏格兰的五个Bank Holidays分别是: New year's Day(新年日);Good Friday(耶酥受难日);Last Monday in August (8月的最后一个星期一)和Christmas Day(圣诞节)。100年后的1971年,Bank Holidays Act 又将英国各地的Bank Holiday做了少许调整。如今,在英格兰,威尔士和苏格兰每年都有八个Bank Holiday,而北爱尔兰则有十个。
 
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虽然现在的英国人早已不再为板球而疯狂,但在Bank Holiday里他们仍会利用难得的休息时间做些自己喜欢做的事情。有些英国人会举家出游,到各地游山玩水,而有些则喜欢利用假期来重新装修自己的房子。所以, Bank Holiday前夕,英国各地的旅游用品商店和家装用品店都会有不小的一笔收入。我家楼下的Jenny老太太来每到Bank Holiday都会为自己家的花园换个样子。虽然已经80对岁了,但仍旧乐此不疲。倒是她的女儿和女婿怕老人家累坏了身子,每次都会“不请自来”帮Jenny布置花园。劳动过后,一家人在自己崭新的花园中支上桌椅,喝着下午茶好不自在。
 
我隔壁的邻居Simon也是个闲不住的家伙,他最喜欢在Bank Holiday做两件事情——踢球和参加各种社会活动。和大多数英国人一样,Simon是个不折不扣的足球迷,不但喜欢看球更喜欢踢球。平时的时候因为忙于学业根本抽不出时间,所以每年的Bank Holiday就成了他企盼的日子。有时甚至在Bank Holiday的前几周,他就会联系周围的球友,为比赛做准备。除了踢球之外,参加各种社会活动也是好热闹的Simon在Bank Holiday里必做的一件事情。在英国,除了公休日之外,各地政府也会在Bank Holiday里举行各种的公益慈善活动。记得上一次的Bank Holiday,在我家附近的Washington举办了一次风筝比赛,在Simon的邀请下我也去体验了一把英国的“风筝节”。
 
说到风筝,中国人是再熟悉不过了,但英国人所“放”的风筝却着实让我开了眼界。到了比赛现场,抬头便看到天上飘着两只庞大的“怪物”,一只蜥蜴还有一条蜈蚣,旁边还有几只海马和海豚。和中国传统的风筝不同,英国的风筝有些由于体形过于庞大,只能靠充气升空简直跟气球没有什么分别。比赛场里的看台上坐满了前来观看风筝的人们,他们指着天上的风筝有说有笑,有些人索性跑到场地中央耍起了自带的风筝。
 
除了天上形状各异的风筝,在另外一块场地里还有供孩子娱乐的小型嘉年华活动。大大的充气滑梯,色彩眼离的玩具屋,身穿奇异服装的卡通人,以及各类有奖活动应有尽有,随处可见孩子们灿烂的笑容。不光是孩子,很多大人也都参与其中,一同分享孩子们的快乐。
 
看着眼前那一张张的笑脸,体会着英国人独有的Bank Holiday文化,忽然觉得他们并非像传说中的那样古板,他们也有着自己对快乐的表达方式。也许正是Bank Holiday为他们提供了一个释放心情的平台,让英国人在繁忙的工作之余,也能有机会去用心来感受生活,享受生活。

 
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